25 fatos e curiosidades sobre hipopótamos

O Hipopótamo é um animal único e não é possível de o confundir com qualquer outro. Ainda assim existem bastantes curiosidades sobre os hipopótamos que as pessoas desconhecem. Neste artigo apresentamos os mais interessantes, os mais estranhos e os mais engraçados fatos sobre hipopótamos.

Fatos e Curiosidades sobre os Hipopótamos

#1 Muitas vezes os hipopótamos são chamados hipos, de forma a simplificar a palavra, e possivelmente porque muitas pessoas não sabem escrever hipopótamo correctamente…

#2 A palavra hipopótamo vem do grego antigo e significa literalmente cavalo de rio – hippos significa cavalo, potamos significa rio. Em alguma línguas, o nome do hipopótamo é exactamente cavalo de rio.

#3 Os hipopótamos são herbívoros, ou seja, apenas comem vegetais. Devido ao seu enorme tamanho muitas pessoas presumem que estes são carnívoros, mas tal não é verdade. A base da alimentação é a erva que encontram em terra.

#4 Existem apenas duas espécies de hipopótamos –  o hipopótamos pigmeu e o hipopótamo comum.

#5 Eles são o terceiro maior animal terrestre do mundo – apenas elefantes e rinocerontes são maiores. São também os terceiros mais pesados do mundo, apenas os elefantes e o rinoceronte branco pesam mais. Um hipopótamo adulto pode pesar entre 1,5 e 3 toneladas!

#6 Devido ao fato de os hipopótamos passarem tanto tempo na água, eles são considerados um animal semi-aquático. Os hipos emergem da água ao anoitecer para procurarem por comida em terra.

#7 Os hipopótamos utilizam a água para baixar a temperatura corporal e para conservar energia. Se não conseguem encontrar água, os hipos procuram então lama para se refrescarem.

#8 Tanto o acasalamento como o parto dos hipopótamos comuns ocorrem dentro de água. No entanto, o hipopótamos pigmeu acasala e dá à luz tanto em terra como na água.

#9 Os hipopótamos são extremamente territoriais em água, no entanto em terra vagueiam livremente sem ocorrerem grandes conflitos.

#10 Muitas pessoas presumem que o hipopótamos está fortemente relacionado com o porco, devido a algumas semelhanças corporais. No entanto, não existem qualquer relacionamento entre estes animais. Por outro lado, os animais mais próximos aos hipopótamos são os cetáceos, como as baleias e os golfinhos. That’s a surprising fact…

Curiosidades sobre os hipopótamos - fatos sobre os hipopótamos

#11 Apesar do seu enorme tamanho, os hippos conseguem correr até 30 Km por hora em pequenas distâncias. Eles conseguem correr mais rápido do que a maioria dos humanos. Nunca pensem que conseguirão meter-se com o hipopótamos e escapar…

#12 Os hipopótamos são considerados um dos mais perigosos animais do mundo – por vezes são mesmo apelidados de os mais mortífero grande mamífero do mundo! Estima-se que este animal semi aquático mate cerca de 500 pessoas por ano em África. Isto acontece porque são extremamente agressivos.

#13 Existem aproximadamente 125 000 a 150 000 hipopótamos selvagens no mundo, em África. A Zâmbia (40 000) e a Tanzânia (20 000–30 000) possuem as maiores populações.

#14 Um grupo de hipopótamos é chamado de manada.

#15 Os hipopótamos marcam o seu território defecando. Quando está a defecar o hipopótamos roda a sua cauda distribuindo os excrementos por uma enorme área.

#16 Além das duas espécies de hipopótamos já referidas existiram também outras várias que entretanto ficaram extintas.

#17 A caça de hipopótamos para obtenção do marfim de seus dentes e também para consumo de sua carne continua a reduzir a população mundial. Se somarmos a isto o facto de o seu habitat se estar também a reduzir drasticamente, então temos as principais razões para uma possível extinção dos hipopótamos selvagens, principalmente do hipopótamos pigmeu.

#18 O hipopótamos conseguem caminhar/correr debaixo de água devido à menor gravidade e assim reduzido peso do seu corpo.

#19 Os hipopótamos continuam a crescer em tamanho até chegarem aos 25 anos de idade. Eles conseguem viver até cerca de 45 a 50 anos quando selvagens, e por isso crescem até chegar a metade da sua vida!

#20 O hipopótamos mais velho do mundo chamava-se Donna e tinha 61 anos de idade. Ela vivia no zoo no estado de Indiana nos EUA. Um outro hipopótamos chamado tanga viveu na Alemanha e acredita-se que tenha vivido também até aos 61 anos.

#21 Um hipopótamos adulto pode ter entre 3,35 metros e 5,20 metros de comprimento, e 1,5 metros de altura.

#22 Por vezes é possível ver umas marcas avermelhadas na pele dos hipopótamos. muitas vezes as pessoas acreditam que isto são marcas de sangue ou de suor, mas não é verdade. Estas marcas vermelhas é uma espécie de protetor solar natural que os hipos produzem para se protegerem do sol e do calor.

#23 Um hipopótamos precisa de emergir a cada 3-5 minutos para respirar. Curiosamente, o processo de vir à superfície e de respirar é completamente automático, e até a dormir debaixo de água os hippos voltam à superfície e respiram, sem acordar.

#24 O IUCN classificou o hipopótamos com o estado de vulnerável em 2008, e mantém esse estatuto ainda hoje. Apesar de a população estar agora estável, as maiores ameaças ao hipopótamo são a degradação e perda de habitat, bem como a caça ilegal e desregulada para obter sua carne e marfim.

#25 Finalmente, e provavelmente o mais estranho fato sobre hipopótamos nesta lista: existem hipopótamos selvagens na Colômbia. Como?

Pablo Escobar (o traficante de droga) tinha alguns (bastantes) animais exóticos na sua propriedade e entre esses animais estavam 4 hipopótamos. Quando Escobar foi morto em 1993, o governo colombiano apoderou-se de todos os seus bens e a maioria dos animais foram transferidos para zoos e aquários, mas os 4 hippos foram deixados para trás.

Estes hippos conseguiram sobreviver na selva, e encontraram cursos de água onde viver e crescer. Actualmente, existem entre 40 a 60 hipopótamos a viver em liberdade na Colômbia…